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从巴西到美国:我的博士梦

星期二 | 2018-01-30 | by William Shibuya

PhD in the U.S.

离开巴西前往国外攻读博士学位并不是我长久以来的目标,而是一份在过程中开始变的越来越有意义的经历,直到它成为我生命中合乎逻辑的下一步。大约10年前,我离开自己从事的行业成为了一名教授。巴西是一个伟大的国家,但低质量的教育和管理是其发展的主要绊脚石。所以,把我学到的知识和经历传授下去是我积极影响这个国家发展的一种方式。

我开始教书后逐渐发现自己有必要通过学习成为一名更好的教授。我已经拥有工商管理学士学位和MBA学位,所以我决定攻读硕士学位。通过硕士课程,我还有机会做一些研究,试图找到职业生涯以来一直困扰着我的问题的答案。从我在企业财务方面的经验来看,我知道理解财务和营销之间的交集很复杂,特别是如何衡量营销投资的财务结果。

我的硕士论文是关于公司如何回应消费者投诉的方式对盈利能力的影响。一句来自导师的评语为我在美国攻读博士学位在心中播下种子。他告诉我正在研究与营销有关的问题,而大部分做这种研究的人不在巴西。他们是对的 – 如果你看看我用于论文的参考资料,来自巴西的作者很少。因此,为了更多地了解营销财务并继续我的研究,我离开巴西去了美国。

以下是根据我的经验给国际生在美攻读博士的几点建议:

尽可能早开始

博士申请过程非常复杂。说明和要求往往比较模糊,不同学校的要求都会有所不同,你的申请可能需要长时间才能完成。秋季入学的申请截止日期通常为每年12月至1月。许多申请人都提前至少一年开始准备。虽然我的经验来自于申请市场营销博士项目,但其他与商业相关的博士课程(如财务和供应链)的申请都有类似。

这些是学校通常需要或想要在博士学位申请中看到的几件东西:

  • 至少有学士学位。不一定需要与商科相关,大多数申请人也拥有硕士学位。
  • 文凭,成绩单和你的GPA。如果文件不是英文的,通常需要翻译。
  • 经历。相关研究经历通常占最大比重,但教学和其他工作经验也可以提供帮助。
  • 推荐信。学校通常要求准备三封推荐信。请优先考虑来自熟悉你的教授的推荐,这些 推荐可以强有力地佐证申请人成为研究员的潜力。
  • 个人陈述。申请人通过一封书信的形式解释他们为什么想在选定的学校攻读博士学位。
  • 在标准考试中取得高分。大多数商学院接受GMATGRE
  • 英语水平考试成绩优异(如果你不是来自英语国家)。TOFEL托福通常是美国项目所需的考试。

起初这个过程看似并不复杂。你只需填写在线申请,并上传相关文件。但请不要低估这一过程。由于每个市场营销博士项目通常每年只接受两三名新生,你的申请会与很多申请者竞争比较,而这些申请者往往是来自他们国家的一些最优秀的学生。请务必保证申请档案的质量。

一项比较花时间的硬性要求是GMAT或GRE。这些考试会测试数学和英语技能。然而,即使你在数学和英语方面都很出色,GMAT也可能是一个很大的挑战。其问题结构与其他考试非常不同。学习GMAT的考试策略与了解数学和英语一样重要。尽量早开始准备标准化考试,这样你就不会在申请截止前为一个良好的分数而发愁。

申请人在面对庞大的学校选择数量时也会感到迷茫。我应该申请多少所学校?哪所学校?回答这些问题并不简单。因为美国拥有太多优秀的博士项目,但缺乏可靠的排名。例如,你可以找到世界上排名第前100的商学院,但申请100所学校显然是不现实的。人们通常会申请大约15所学校,但想要把自己的目标范围缩小到15所并不是一件简单的事情,申请人需要对自己的能力背景和目标,以及目标学校有深入了解。

调查每所学校的教师及其研究特点

申请人必须对每所学校和教职员进行研究。尝试找到那些在做你感兴趣的研究的教授。因为不管你的硬件有多好,倘若研究兴趣与学校的教师不合适,学校也很难接受你。

提交申请后,学校会邀请其认为最合适的申请人面试。面试通常在线上进行,但他们也可能会要求申请人去学校现场面试。秋季入学录取决定通常会在1月至3月间作出。

我在美国的经历

我在德克萨斯州休斯顿市攻读博士学位。这里与我在巴西圣保罗的生活没有太大差别。虽然圣保罗的规模更大,但休斯顿仍然是美国最大的城市之一。休斯顿的天气有时更加剧烈(哈维飓风在我的博士课程的第一周就袭击了休斯敦,而且我在冬天很少看到雪),但其他方面与圣保罗类似。生活成本虽不同,公寓租金相比巴西非常昂贵。然而,大学向博士生支付的津贴对一个人来说已足够承担一部分生活费用。

最后一点想法

攻读博士学位极具挑战性,往往伴随着压倒性的压力。有许多课程需要学习,许多论文需要通读,以及一些非常困难的作业和项目需要完成。但这也意味着你会在短时间内学到很多东西。目前为止,我已经完成了一个学期,而这期间我积累的知识深度让我感到惊讶。市场营销部门的教授们同样令人难以置信,他们是我遇到过的最聪明的人,但同时工作极其刻苦,人也非常友好。另外很多博士生也来自于其他不同国家,对国际学生来说这是一个很好的环境。如果你想挑战自己并成为一名优秀的研究人员,那么在美国攻读博士学位能够帮助你实现目标。

William Shibuya是休斯顿大学C.T.鲍尔商学院营销学博士生。